Búsqueda de Gandhi en Bucaramanga

Autor
Dr. Sai

Traducido
del Inglés por Sarita Torres

Bucaramanga es una hermosa ciudad rodeada por montañas

The city of Bucaramanga

Bucaramanga, Colombia

Está localizada en la región central de Colombia. En una visita reciente a esta ciudad, como se puede puede ver en la foto del aviso del hotel (Ver Foto). Presente un seminario a ingenieros. Durant mi estadía en la ciudad escuche un rumor acerca de la presencia de Gandhi y decidí averiguar la verdad.

Le pregunte a las hermosas y talentosas empleadas en el Lobby del Hotel si ellas sabían donde estaba Gandhi. Les explique que mi interés en saber era porque soy nativo de India y ellas inmediatamente dijeron Tata. Eso mi confundió. Esperaba que ellas dijeran Taj Mahal o Yoga pero después me di cuenta que ellas estaban hablando era de las compañías Tata. Ellas no tenían una respuesta a mi pregunta específica pero siempre estuvieron atentas y dispuestas a ayudar. Ellas me enviaron donde el botón Daniel quien hablaba algo de ingles, Daniel no sabía acerca de Gandhi en Bucaramanga pero sabía algo acerca de Michel Jackson, incluso me mostró el moonwalk y otros pasos de Michel Jackson

Daniel- Michael Jackson

Daniel showing a MJ move

El muchacho es realmente talentoso y por esto Comencé a llamarlo MJ.

Una tarde, mientras nos dirigíamos a un restaurant para almorzar, Le pregunté a mis colegas de trabajo sí sabían algo acerca del rumor. Ellos tampoco. Sin embargo, cuando el carro se detuvo frente al restaurante, lo que cautivó mi atención fue su nombre “La Fonda Paisa”. Descubrí que Paisa era el nombre de la comunidad de negocios oriunda de Medellín. Mi contacto me dijo que los paisas eran muy buenos para hacer dinero. En la india paisa significa dinero. Esto es extraño. Es como llamar a la comunidad Patel, “los Rupaiyas”. Camine alrededor de la ciudad. En las calles hay vendedores por todas partes, exactamente como en mi hogar en India pero las calles estaban limpias. La ciudad de afanes y ajetreos que van disminuyendo así como la temperatura con la caída del sol. Trate de forzar una conversación en vano. Cerca de una en 20 personas que conocí hablaban o entendían inglés. Trate de impresionarlos con mi español diciéndoles que era de Houston, Tejas. Ellos repetían, “Usted quiso decir Houston, Texas”. No sabía eso pero Texas es llamada tejas solo por las personas de Méjico a quiene los colombianos llaman Mejicanos. Hablando de Méjico, los únicos que visten traje formales en Bucaramanga no son los ejecutivos ni los empresarios son los mariachi mejicanos. Comí en un restaurante vegetariano llamado Albahaca (Basil Leaf en Inglés). La comida fue deliciosa. El jugo de Guanábana fue fantástico y me hizo olvidar la necesidad de encontrar a Gandhi.

Luego, una tarde mi colega decidió llevarme a un centro comercial llamado Mega Mall. Estaba sonando música de los 80 en el centro comercial. La canción de Cyndi Lauper “time alter time” me hizo sentir confortable. Decidimos comer en un restaurante llamado Crepes and Waffles, una cadena de restaurantes colombianos. Este restaurante es atendido solamente por mujeres. Alguien me contó que solamente empleaban madres solteras, Alguien en los Estados Unidos puede llamar esto discriminación pero yo lo llamo iluminación. Me sentí como que estaba en un época alterada. En un sentido porque estar rodeado de la tierra de Bucaramanga es como estar en la película “the Village” de M Night Shymalan. En otro sentido con tantas Universidades y todos portando teléfonos celulares es como una clase de día en una ciudad moderna de India; solamente que 5 años atrás. Basado en PIB uno podría decir que esta ciudad es del tercer mundo. Pero, ellos tienen tienda de video Blockbuster tal como es hoy en Houston. Ellos escuchan música de los 80 de tal manera que parecen una generació anterior, pero al mismo tiempo tienen un cadena de restaurantes que parece se del futuro.

Nos sentamos y abrimos el menú. Tenía páginas y páginas de muchos platos deliciosos. Me enfoque en la lista de los crepes vegetarianos y allí estaba. Uno de los crepes se llamab “Gandhi”. No me pude contener.

No Gandhi for you

No Gandhi para usted hoy!

Había encontrado un plato llamado Gandhi en una restaurante en Bucaramanga, Colombia. Rápidamente saque mi cámara fotográfica y estaba a punto de tomar la foto cuando una mesera corrió sobre mi y cubrió el menú y me informo que no estaba permitido tomar fotos del menú. Eso como si ellos n quisieran que el mundo se enterara que tenían a Gandhi. Mi amigo pidió Gandhi pero desafortunadamente estaba agotado. Entonces, técnicamente todavía no he visto a Gandhi. Soy vegetariano pero en mi próxima visita a Bucaramanga espero poder comer Gandhi.

Searching for Gandhi in Bucaramanga

The city of Bucaramanga

Bucaramanga, Colombia

Bucaramanga is a beautiful city surrounded by mountains. It is located in the central region of Colombia. On a recent visit to this town, as seen on the Hotel marquee (See Photo), I presented a seminar to engineers. While in town I heard a rumor about Gandhi sightings  and I decided to find the truth.

I asked the beautiful and talented staff at the Hotel lobby if they knew where Gandhi was. I explained my interest by stating that I was originally from India and they immediately said Tata. I was confused. I would have expected them to say Taj Mahal  or yoga but then I realized they were talking about Tata companies. They did not have the answer to my specific question but were always eager and willing to help. They pointed me to the bellman named Daniel who spoke some English.  Daniel did not know about Gandhi in Bucaramanga but knew about Michael Jackson. Daniel even showed me the moonwalk and other Michael Jackson moves.

Daniel showing his MJ move

Daniel showing a MJ move

The guy is talented. I started calling him MJ.

One afternoon, while driving to a restaurant for lunch, I asked my colleagues from work if they knew about the rumor. They did not. However, as our car stopped in front of the restaurant what caught my attention was its name “La Fonda Paisa”.  I found out Paisa was the name of business community from the city of Medellin. My contact told me that the Paisas were into money. In Hindi paisa means money. That is odd. It is like calling the Patel community “the Rupaiyas.”

I walked around the city. The streets had vendors everywhere just like back home in India but the streets were clean. The city was full of hustle and bustle that diminished steadily along with the temperature as the sun set. I tried to strike a conversation in vain. About one out of 20 people I met spoke or understood English. I tried impressing them with my Spanish by telling them I was from Houston, Tejas. They repeated: “You mean  Houston, Texas.” I did not know this but Texas is called Tejas only by people from Mejico  or as Colombians would call them Mexicans.  And, talking about Mexico, the only people who wear a formal attire in Bucaramanga are the Mariachis from Mexico. I ate at a vegetarian restaurant called Albahaca (Basil Leaf in English) . The food was delicious. The Guanabana drink was fantastic and  made me forget my quest to find Gandhi.

Then, one evening my colleague decided to take me to a mall called Mega Mall. They play 80s music in the mall. The sound of Cyndi Lauper’s “Time after Time” gave me some comfort.  We decided to eat at a restaurant called Crepes and Waffles. It  is a chain of restaurants that originated in Colombia. It is staffed entirely by women. Someone told me that the chain only employs single mothers. Some in the U.S. may call it discrimination. I call it enlightenment. I felt like I was in a time warp. In one sense because it is landlocked Bucaramanga is like the M Night Shymalan’s movie “the Village.” On the other hand with many Universities and everyone carrying a cell phone it is sort of like a modern day town in India; only 5 years removed. Based on GDP one would have called this city a third world city. But,  they have a Blockbuster video store just like in today’s Houston. They played 80s music so they seemed a generation behind, yet they had a restaurant chain that seemed to be from the future.

We sat down and I opened the menu. It had pages and pages of many delicious items. I zoomed in on the list of vegetarian crepes and there it was. One of the crepes was called “Gandhi.” I could not contain myself.

No Gandhi for you

No Gandhi for you today!

I had found a menu item named Gandhi at a restaurant in Bucaramanga, Colombia. I quickly took out my camera and was about to snap a picture when a waitress ran over and covered the item and informed me that I was not permitted to take picture of the menu. It is as if they did not want the world to know that they had Gandhi. My friend ordered Gandhi unfortunately they said they had run out. So, technically I have yet to see Gandhi. I am a vegetarian but on my next visit to Crepes and Waffles I hope to eat Gandhi!